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◎殷丽群(文字工作者)

有一百七十八年历史的英国旅行业始祖Thomas Cook集团于九月23日清晨正式宣布破产,震惊旅游业界,对于正处在「脱欧风云」仍疑团重重的英国无异是雪上加霜。Thomas Cook集团已去而不返地走进历史,连串关于这集团的历史却赶上最后一班列车,浮上网路。我顺应时效,坐上这列车,浏览了相关报导,竟赫然发现:就连人们的休闲旅游文化,背后也有一双「爱的推手」。

让贫困劳工得享休闲旅游
Thomas Cook集团创立于一八四一年,这是英国的维多利亚时代,是贫穷的时代,也是伟人的时代。贫穷孕育出悲天悯人的情怀,大文豪狄更斯关怀弱势及充满人道主义精神的巨着遂应运而生,影响世界文坛至鉅。

同样地,这历史悠久的旅行集团亦源自一位出身贫寒的浸信会牧师汤玛斯.库克(Thomas Cook),因目睹酗酒酿成当时严重的社会问题而积极倡导「禁酒运动」。在一次跨区会议中,他的代表同僚与铁路公司协商达成优惠价的团体车票,包车载了五百人与会,除了来回车程还包乐团表演、下午茶与餐点。这给予库克灵感,为生活贫困的劳动阶层经营廉价旅行团。

库克自幼失去父亲,十岁开始就在菜园打工,靠着一天一便士的收入来帮补家计。长大后成为小镇牧师,为了传道,走尽几千英里路。

他对劳动百姓的苦闷很能感同身受,亲睹为生活艰辛打拼却视野狭窄、足不过廿英里外的劳苦大众,只能借饮酒和赌博来消遗解闷,就想到为他们组廉价旅游团,开闢健康更富启发性及教育意义的劳工休闲活动。库克从车票买卖做起,循序渐进地扩充合作规模,开始跟旅社与餐厅签约,组合成交通加住宿加餐券的「预售捆包服务」,并将触角探出英国,延伸到欧洲、埃及、中东地区和北美,是为「现代旅游业之父」(Father of Modern Tourism)。

休闲旅游背后那双爱的推手─英国旅行业始祖Thomas Coo

左图:英国莱斯特火车站的Thomas Cook雕像(Chemical Engineer摄影)。右图,1880年的Thomas Cook(来源威尔士国家图书馆)

圣地旅游开团鼻祖
对经年传道的库克来说,中东的圣地是他最锺爱的旅游点。打从少年时代,他就渴望着亲临新旧约圣经提过的耶路撒冷及其他重要地点。当他组团前往抵达以色列,并且脚掌踏踏实实地踏在圣地上,他形容这种感觉叫「美梦成真」!可能,他也是今日广受基督徒热烈欢迎的「圣地游蹤团」的开团鼻祖吧!

库克的旅游团生意早期以劳动阶层为主,由于口碑出众,顾客群逐渐扩及到中产阶级甚至上流社会人士。虽然曾遭贵族们评击,不满他开放「不入流」的旅客到热门景点,库克却始终坚持:「旅游」的权利人人平等。随后,与他经营理念相仿的廉价旅游团业陆续成立。英国在过去一百多年间,选购这些旅游团度假的民众逐渐攀升,其中以「家庭特价捆包旅游」最受欢迎,可以说是英式亲子休闲旅游文化的主流呢!

旅游的权利人人平等
库克的一生际遇坎坷,先后痛失爱女与妻子,且与合作做生意的儿子相处不快,晚年健康欠佳又罹患严重的眼疾,但他持续旅游并参与「禁酒运动」,直到辞世。Thomas Cook集团由他儿子接手经营,之后几经改组併购,到破产前,世界各地都有加盟旅馆与民宿,旗下还有多家航空公司,同时代售旅行保险及发行全球通用的旅行支票。

文学家狄更斯用深刻感人的文字,为弱势儿童抒发不平之鸣,影响英国社会出现多个秉持人道关怀的慈善机构;他们也与Thomas Cook集团合作,赠送「亲子捆包旅游」给一些饱受贫穷或疾病之苦的边缘家庭,让他们享受閤家旅游的乐趣。这本来自创办人汤玛斯.库克牧师的初衷:「旅游」的权利人人平等!

因着基督信仰的洗礼,两位同时代的伟人,用文学及旅行团,将关爱弱者的热忱推诸于世。彷彿,有双无形的手将他们推向前,达成了不可能的任务,让被忽略的社会低阶层可以仰起头来,享受到更高品质的生活。

而这双彰显着爱的无形的手,就是耶稣基督为爱世人而流出鲜血的那双钉痕的手。

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